Ze bestaan nog: échte luchtvaartpioniers.

Ze kennen een rijke traditie: Mongolfier in de eerste ballon bij Parijs. Otto Lillienthal in z’n zweefvliegtuig op de Wasserkuppe. Wilbur en Orville Wright op Kitty Hawk. Louis Blériot over Het Kanaal. Charles Lindbergh in de Spirit of St. Louis over de Atlantische Oceaan, gevolgd door Aemilia Earhart in haar Lockheed Vega. Parmentier in De Uiver naar Melbourne. Chuck Yeager in de X-1door de geluidsbarrière. Paul MacReady in de Gossamer Albatross fietsend Het Kanaal over. Dick Rutan en Jeana Yeager in de Voyager op één tank de wereld rond.

IJzeren mannen (en een enkele vrouw) in houten vliegmachines. Voer voor meters jongensboeken. En ik kan het weten, want ik heb ze hier staan.

Ik heb zojuist op m’n boekenplank een plekje ingeruimd voor een Zwitser: Yves Rossy. Vandaag, iets minder dan 100 jaar na Blériot, vloog deze vermetele aviateur wederom Het Kanaal over. Maar ditmaal met alleen een paar vleugels en vier straalmotoren op z’n rug.

Wow.

Droogjes had Jet-Man vooraf opgemerkt: “If I calculate everything right, I will land in Dover. But if I get it wrong, I take a bath.”

IJskoud lachend het noodlot tarten: alleen zo maak je luchtvaartgeschiedenis. En met passie, natuurlijk. Na z’n eerste proefvlucht vanaf Bex riep ie: It’s like there’s a big handle in your back, and the good Lord takes you by it and shoves you through the air, it’s fantastic!!”

Nogmaals: wow. Kippenvel.

Cher Monsieur Rossy, j’espère que vous accepterez cette geste de ma grande admiration:

Elton John – Rocket Man