Lezers,

vandaag is bekend geworden dat Aretha Franklin zal zingen op de inauguratie van de Heer Obama als president van de Verenigde Staten. De Internationale Redactie van 3vandaag onderzocht voor u welke nummers zij mogelijk zou kunnen gaan zingen daar.

Een van de opties die meteen in het oog springt is haar uitvoering van Bridge Over Troubled Water van de Heren Simon en Garfunkel. In deze roerige tijden zal Obama zich als vriend en helper van het volk willen opstellen. De volgende passages uit het nummer spreken in die zin aan:

” When youre weary, feeling small,
When tears are in your eyes, I will dry them all;
Im on your side. when times get rough”

” When youre down and out,
When youre on the street,
When evening falls so hard
I will comfort you.
Ill take your part.
When darkness comes
And pains is all around”

Dit nummer hangt, dunkt ons, tegen een beschrijving van de verzorgingsstaat aan. Een optie, maar misschien een te grote omwenteling voor de Staten.

Een meer voor de hand liggende optie is haar bekende hit Think. Dit nummer bevat een aantal politieke thema’s. Allereerst is er de terugkerende uitroep, die menig Amerikaan zal aanspreken: ” Freedom, freedom, freedom.” Daarnaast is er ook de duidelijke, dreigende waarschuwing aan het terroristenvolk: ” You better think, think about what you’re trying to do to me.” Dit getuigt van de stevige buitenlandse lijn, zoals die sinds jaar en dag door de USA wordt gepredikt. Toch zien we ook in dit nummer een streven naar solidariteit: ” You need me and I need you, without eachother there ain’t nothing people can do.”

De 3de optie, lezers, zou onze voorkeur hebben; al is het maar om het symbolische karakter ervan. We hebben het over Aretha’s uitvoering van Sam Cooke’s A Change Is Gonna Come. Dit nummer heeft immers altijd symbool gestaan voor de strijd voor gelijke rechten van de zwarte (en anderskleurige) bevolking. Zutphen heeft in zijn commentaar al eerder gewezen op het dubbele gevoel ten aanzien van de Staten en de verkiezing van Obama. Zeker, wij moeten maar afwachten wat er van komt, maar wij weten bij voorbaat dat, mocht Aretha dit nummer zingen, wij ons zullen hullen in kippenvel.

” I was born by the river in a little tent
Oh and just like the river I’ve been running ever since
It’s been a long, a long time coming
But I know a change gonna come, oh yes it willIt’s been too hard living but I’m afraid to die
Cause I don’t know what’s up there beyond the sky
It’s been a long, a long time coming
But I know a change gonna come, oh yes it will

I go to the movie and I go downtown
Somebody keep telling me don’t hang around
It’s been a long, a long time coming
But I know a change gonna come, oh yes it will

Then I go to my brother
And I say brother help me please
But he winds up knocking me
Back down on my knees

There been times that I thought I couldn’t last for long
But now I think I’m able to carry on
It’s been a long, a long time coming
But I know a change gonna come, oh yes it will”

Aretha Franklin – Bridge Over Troubled Water
Aretha Franklin – Think
Aretha Franklin- A Change Is Gonna Come